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万赢体育投注 - 科学史上最蠢:美国人为何砍掉了世界上最古老的树?

阅读次数:3454  时间:2020-01-09 09:14:08

万赢体育投注 - 科学史上最蠢:美国人为何砍掉了世界上最古老的树?

万赢体育投注,文/快哉风

美国加州茵友国家森林里,有一颗名为“玛士撒拉”(methuselah tree)的树,它是一颗树龄为4800年的狐尾松,世界上现存的最古老的一颗树。

图:狐尾松是最长寿的树种

“玛士撒拉树”位于海拔11000英尺的山上,20世纪50年代被发现后,用圣经中活到969岁的诺亚祖父之名来命名,以纪念它的长寿。这颗树是公认的世界上最古老的单体树,但详细位置几十年来一直被美国人保密,以保护这颗伟大的树不受伤害。

图:“玛士撒拉树”的位置迄今保密

保密是应该的。因为,它本来只是世界上第二古老的树,而第一古老的树,却被美国人自己砍掉了。

一个美国科学史上最愚蠢的意外。

1964年,一个叫唐纳徳·库里的北卡大学研究生来到内华达州东部大盆地国家公园内,他从事用树木年代探测小冰河时代气候的研究。

图:唐纳徳·库里

库里在许多古老树木中找到了一颗看上去更大的,在护林员协助下砍掉了。

这棵树的名字叫“普罗米修斯”(methuselah tree),是一群自然保护主义者命名的,普拉米修斯是古希腊神话中为人类盗火的英雄,他还教给人类各种知识技能。​

图:“普拉米修斯树”之死

关于为何要砍掉这颗树有很多说法,常见的一个说法是:这个年轻研究生由于粗心,把用于取出树心样品的钻孔器弄断在树中,所以不得不砍掉整棵树,当然,砍树得到了林务局的许可。

图:普拉米修斯树的树桩残骸

砍掉树后,库里将样品带回了实验室。随后,他惊奇的发现普罗米修斯拥有4862个生长环(年轮),原则上每个生长环代表一年,而由于这些树木恶劣的生长条件,很可能并非每年都形成生长环。因此,“普罗米修斯”被估计有4900岁,是世界上最古老的树。

图:普拉米修斯树的切片样品

4900岁是什么概念?想想看:当埃及人修建金字塔时,这颗树就发芽了。它和人类的文明史一样漫长,经历了古巴比伦、古希腊和罗马,经历了黑暗时代到工业革命和现在,直到一个电锯摧毁了它。

为了一次研究,毁掉了世界上最古老的树,这个研究生和林务局的愚蠢,让美国科学界和舆论愤怒不已。迄今这件事是美国科学史上最失败的事件之一,唐纳徳·库里此后成为一个地理学家,但直到他2004去世,仍然被人冠之为“砍掉最古老树木的人”。

图:普拉米修斯树生存的树林

树已经被砍掉了,无法再生,唯一让美国人聊以自慰的是,4800年的“玛土撒拉树”还在美国,美国仍然得以保持“拥有世界上最古老的树”的头衔。

建国历史只有243年的美国人,在辽阔的美洲大陆灭绝了多达50亿只的北美旅鸽,一度将北美野牛屠杀得只剩下21只,而1000万北美印第安人只剩下今天的100万。

图:美国还有多少古老树种

“普罗米修斯”之死,让美国人对“玛士撒拉”的生存地点严加保密,以免世界上最古老的树木再次遭殃。“普罗米修斯”的神话故事反映了人类对知识的渴望,但这种欲望常常导致负面后果。

的确,真正能伤害古老物种的,是人类的欲望和傲慢。

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